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Alcohólicos Anónimos: un culto que cura

por Francisco Masse. ilustrado por Dante Escalante.   La principal razón por la que la gente bebe es el deseo de comportarse de cierto modo y poder culpar al alcohol por ello. Mignon McLaughlin   En el verano de 1938, en un lapso de aproximadamente treinta minutos, con la ayuda de  un espíritu que contactó […]

por Francisco Masse.

ilustrado por Dante Escalante.

 

La principal razón por la que la gente bebe es el deseo

de comportarse de cierto modo y poder culpar

al alcohol por ello.

Mignon McLaughlin

 

En el verano de 1938, en un lapso de aproximadamente treinta minutos, con la ayuda de  un espíritu que contactó a través de una ouija, Bill W.[1] escribió los «Doce pasos» que conforman el núcleo del programa de Alcohólicos Anónimos y de muchas otras organizaciones de asistencia a la recuperación de adicciones. Tres años y medio antes, Bill W. había dejado la bebida amarrado a una cama en medio de una «cura» con belladona,[2] por lo que es probable que su «revelación» haya sucedido en medio de las alucinaciones producidas por el tratamiento con este narcótico.

Alcohólicos Anónimos —AA— se fundó en 1935, basándose en el método establecido por el Oxford Group, una comunidad cristiana fundada por un misionero luterano, cuya filosofía se sintetizaba en frases como «Todos somos pecadores», «Los pecadores pueden cambiar» y «El cambio debe cambiar a otros». Bill W. había acudido al Oxford Group en busca de ayuda para recuperarse de su alcoholismo, y al poco tiempo adaptó sus enseñanzas a un nuevo método espiritual de recuperación.

La primera «junta»[3] —como le llaman en aa a las reuniones del grupo— tuvo lugar en Akron, Ohio, entre Bill W. y Dr. Bob,[4] quien había dejado de beber después de conocer a Bill, inspirado por su éxito.

Determinados a ayudar a otros alcohólicos a partir de su propia experiencia, fundaron su grupo de ayuda mutua, y publicaron un libro en el que sintetizaron la filosofía, los principios y los métodos de su asociación, incluyendo los famosos «Doce pasos». El título original de ese libro era Alcoholics Anonymous, que pronto se convirtió en el nombre de su asociación.

La recuperación[5]

Bajo la premisa de que el alcoholismo es una enfermedad incurable, progresiva y mortal, los grupos de aa han establecido un programa, no de cura, sino de recuperación —o rehabilitación— sintetizado en cinco puntos. El alcohólico deberá: 1) admitir su alcoholismo y aceptar su incapacidad para controlar su manera de beber; 2) analizar su personalidad, esto es, realizar un examen de conciencia en el que se descubran las causas que lo llevaron a la bebida, seguido de una catarsis o saneamiento mental; 3) reanudar —en la medida de lo posible— las relaciones interpersonales que por su conducta se estropearon, y reparar los daños que hizo a los demás; 4) aceptar su dependencia de un poder superior o de algo más fuerte que él —un Dios, como cada quien lo entienda—, y 5) trabajar con un grupo para reforzar su sobriedad y ayudar a otros de la misma manera que lo hicieron con él.

En AA, mujeres y hombres se reúnen para ayudarse unos a otros, y así lograr y mantener la abstinencia del alcohol —aunque en muchos grupos se admiten también a otro tipo de adictos, como los farmacodependientes o aquellos envueltos en relaciones destructivas—. Las juntas, que no tienen costo alguno —aunque sí aceptan aportaciones voluntarias—, están abiertas a cualquiera que tenga la determinación de dejar de beber; en ellas se incluye la lectura del «Libro azul» —el de los Doce pasos—, comparten experiencias en la tribuna, y celebran la sobriedad de sus miembros y el estudio de los Doce pasos, cada uno de los cuales deberá ser integrado totalmente a la vida del alcohólico antes de que pueda pasar al siguiente.

El objetivo de AA no es sólo dejar de beber, sino que sus miembros corrijan todos sus defectos de carácter y adopten un nuevo estilo de vida, basado en los valores morales que se discuten en el grupo. Todo ello sin ayuda de un psiquiatra, psicólogo o profesional médico.

Hola, soy Fulano y soy alcohólico

AA define al alcohólico como «una persona enferma; los alcohólicos no pueden controlar su manera de beber porque están enfermos en sus cuerpos y en sus mentes —o emociones—, y si no dejan de beber, su alcoholismo siempre empeorará». En folletos y otros medios, como Internet, se puede contestar un sencillo cuestionario para ayudar a tomar la decisión de ingresar al grupo. Estas preguntas son del tipo: «¿Ha intentado alguna vez dejar de beber durante una semana o más sin haberlo conseguido?», «¿Le fastidian los consejos de otras personas respecto a su forma de beber?», «¿Ha tratado de controlar su forma de beber cambiando el tipo de licor, huyendo de sitios o haciendo promesas?» o «¿Sigue usted diciendo que puede dejar de beber en el momento que quiera, a pesar de que pierde el control de la bebida?». Según el propio examen, si se contesta con sinceridad afirmativamente a cuatro o más de las preguntas, uno califica como alcohólico.

En contraste, para algunos estudiosos,[6] la sola etiqueta de «alcohólico» puede ser desastrosa para el bebedor compulsivo: puede servir como excusa para su conducta —«Soy alcohólico, así que no puedo evitarlo»—, puede interferir con la recuperación —«Tengo que cortar de tajo, porque soy alcohólico, un adicto»—, acarrea un estigma social —«Ese desgraciado no es bebedor: es un alcohólico»—, y crea en la mente del sujeto una profecía que se autorrealiza: «Como soy un alcohólico, un enfermo, mi vida siempre estará determinada por mi adicción al alcohol», y cualquiera de estas ideas sería suficiente para echar por tierra una recuperación integral del individuo.

¿Funciona o no?

Aunque los resultados de los estudios científicos que han intentado evaluar la efectividad del método de AA no son definitivos, sí establecen una relación positiva entre el tiempo de participación en las juntas con la probabilidad de dejar el alcohol. Ha quedado más o menos claro que AA puede facilitar la transición de los adictos hacia la sobriedad, como lo reveló un estudio con 900 individuos sometidos a tres tratamientos distintos para dejar la bebida, uno de los cuales consistía en los Doce Pasos de AA y el resto se enfocaba en terapia cognitivo-conductual y motivacional —brindar recursos para enfrentar las situaciones que detonan el deseo de beber—. Al comparar los resultados, ninguna de las tres terapias mostró ser mejor que las otras; sin embargo, en otro estudio se demostró que 67% de quienes asistieron a las juntas de aa durante un año, se mantuvieron abstemios por un periodo de 16 años, contra 33% de quienes no contaron con esta ayuda.


[1] Bill Wilson o William Griffith Wilson, cofundador de aa .

[2] Esta cura experimental, muy popular para tratar a alcohólicos y otros adictos durante la primera mitad del siglo xx, consistía en la aplicación intravenosa de una mezcla de Atropa belladonna —que causaba delirios y alucinaciones— y Hyoscyamus niger —otro poderoso alucinógeno—, cada hora, durante dos días.

[3] Del inglés, meeting.

[4] Bob Smith o Robert Holbrook Smith, cofundador de AA .

[5] Gran parte de la información de este texto fue tomada de Hal Arkowitz y Scott O. Lilienfeld, «Does Alcoholics Anonymous Work?», en Scientific American Mind, marzo-abril 2001; Clancy Martin, «The Drunk’s Club», en Harper’s Magazine, enero 2011.

[6] Por ejemplo, el filósofo Herbert Fingarette, en su libro Heavy Drinking.

 

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