Molcajete y metate

Molcajete viene del náhuatl «molli» ‘guisado, salsa’ y de «caxitl» ‘cajete o escudilla’. Metate proviene del náhuatl «metátl» que significa ‘muela’.
Molcajete y metate

El metate y el molcajete son dos utensilios que datan de la época prehispánica en nuestro país. Te compartimos algunos datos interesantes sobre estos objetos.
– Al parecer, el metate y el molcajete —que no son sino dos instrumentos de molienda de piedra tallada— surgieron en Mesoamérica durante el periodo Cenolítico Superior, entre los años 7000 y 5000 a.C.—. Los expertos deducen que su invención promovió el incremento en el consumo de semillas; poco después, comenzaría a domesticarse el maíz en estas tierras.
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– El metate —del náhuatl metátl, ‘muela’— es una piedra rectangular de entre 30 y 40 centímetros de ancho y 50 a 60 de largo, sin bordes, plano o curvado —dependiendo de la región y el periodo—, sobre una base de tenamatzin —piedras o patas de piedra—, utilizada por las mujeres mesoamericanas para moler, arrodilladas, maíz, cacao o chiles, con la mano del metate —metlapil o metlapilli—, una piedra oblonga y cilíndrica de tamaño proporcional a éste.
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– El molcajete —del náhuatl molli ‘guisado, salsa’, y caxitl, ‘cajete o escudilla’— es un mortero de piedra de tamaño variable, con tres patas cortas en la base, en el que con un tejolote —de texolotl, ‘muñón de piedra’—, se machacan o muelen ingredientes para preparar salsas y otros platillos. La piedra porosa o volcánica con que está hecho el molcajete, otorga cierto sabor mineral a las salsas que en él se preparan.
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– La piedra para los metates y molcajetes se extrae, en su mayor parte, de las minas localizadas en el pueblo San Lucas Evangelista, municipio de Tlajomulco, Jalisco. Su diseño y uso, prácticamente no han variado a lo largo de los siglos.

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Texto publicado en Algarabía 90. En esa edición también encontrarás artículos sobre el ajolote, los mayas y Teotihuacan.

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