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Drogas en la historia

De la amapola al Krokodil, la historia de las drogas es muy extensa y curiosa.
Drogas en la historia

La relación del ser humano con las drogas ha sido, desde su origen, un vaivén de permisiones, prohibiciones, códigos, protestas, modas, debates y guerras. Las apreciaciones con respecto a estas sustancias y a su uso han cambiado una y otra vez a lo largo de la historia. He aquí una selección de los hitos que, al margen de la legalidad, han marcado nuestra vinculación con ellas.

5,000 a.C.

  • Los sumerios consumen opio con fines medicinales y espirituales; se refieren a él por medio de un ideograma traducido como hul gil, ‘alegría, regocijo’.
  • Primeros registros históricos del consumo de cerveza: recipientes de barro con restos de esta bebida, hallados en Babilonia.

300 a.C.

  • Teofrasto, filósofo y naturalista griego, registra las primeras referencias al uso del jugo de amapola combinado con alcohol como analgésico y sedante.

100 a.C.

  • Los gladiadores romanos usan alucinógenos y estimulantes —como la estricnina, alcaloide que sirve como pesticida— para mejorar su desempeño físico y resistencia al cansancio y al dolor.

1493

  • Cristóbal Colón lleva el tabaco de América a Europa.

ca. 1525

  • Paracelso usa láudano —tintura de opio— con fines anestésicos.

1560

  • Fray Bernardino de Sahagún escribe sobre los efectos alucinógenos del peyote.
  • Jean Nicot, embajador francés en Portugal, fomenta el uso del tabaco entre las cortes europeas.

1800

  • Al regresar de Egipto, el ejército de Napoleón introduce el cannabis a Europa; se promueve su uso medicinal.

1805

  • Friedrich Sertürner, químico alemán, aísla la morfina del opio.

1819

  • Friedlieb Ferdinand Runge, químico alemán, aísla la sustancia activa del café: la cafeína.

1839

  • I Guerra del opio, conflicto entre el Imperio Chino y potencias europeas —Reino Unido, Francia y Rusia— desatado por la prohibición del comercio de opio que Gran Bretaña había introducido a China; el Imperio es derrotado.

1841

  • Jacques Joseph Moreau, psiquiatra francés, usa hachís —resina de cannabis— en el tratamiento de pacientes con padecimientos mentales.

1856

  • Guerra del opio; China es derrotada de nuevo.

1859

  • Albert Nienman, farmacéutico alemán, aísla el opioide de la planta de coca.

1883

  • Heinrich Dreser, químico alemán, obtiene la diacetilmorfina —heroína—, derivado de la morfina.

1884

  • Sigmund Freud trata su depresión con cocaína: «la euforia que causa no es distinta a la euforia normal de una persona saludable […] es difícil creer que se está bajo el efecto de una droga», declara.

1887

  • L. Edelano, farmacólogo alemán, sintetiza por primera vez la anfetamina, derivado sintético de la efedrina.

1898

  • La heroína es comercializada por Bayer y posicionada como una sustancia no adictiva que puede sustituir a la morfina.

1903

  • La composición química de la Coca-Cola cambia para reemplazar la cocaína con cafeína.
  • La MDMA—droga empatógena derivada de la anfetamina— es sintetizada por la farmacéutica Merck.

1919

  • Se sintetiza en Japón la metanfetamina, psicoestimulante derivado de la anfetamina.

1930

  • Aparecen en el mercado las anfetaminas; pronto se posicionan como auxiliares en los tratamientos de narcolepsia, obesidad, depresión y otros padecimientos.

1932

  • En los EE.UU. se descubre la desomorfina, opiáceo derivado de la morfina con un efecto potencializado.

1937

  • Químicos alemanes sintetizan la metadona, opioide usado inicialmente como sedante, y convertido en auxiliar de tratamientos para adictos a la heroína.

1938

  • Albert Hofmann, químico suizo, sintetiza la dietilamida de ácido lisérgico —LSD 25.
  • Se comercializa la metanfetamina bajo los nombres comerciales Maxitron y Metedrina —en México se distribuyó con el nombre Ámbar—, como remedio a mareos y obesidad, y como dilatador bronquial.

1940

  • El régimen nazi hace pruebas con esteroides anabólicos en prisioneros y miembros de la Gestapo.
  • Soldados alemanes, estadounidenses, ingleses y japoneses usan anfetaminas para combatir la fatiga y mejorar su resistencia en combate.

1943

  • Albert Hofmann descubre el poder alucinógeno del LSD; el uso recreacional de esta droga se populariza durante los años 60.

1949

  • Leo Sternbach, químico polaco, descubre la primera benzodiacepina —psicotrópicos que funcionan como sedantes, ansiolíticos y anticonvulsivos, principalmente—, el clordiazepóxido, que es sintetizado seis años después y comercializado a principios de los años 60 con el nombre de Librium.

1951

  • Aproximadamente 200 millones de personas en todo el mundo usan marihuana; encabezan la lista de consumo India, Egipto, África del Norte, México y los EE.UU.

1962

  • Calvin Stevens, químico estadounidense, sintetiza la ketamina, anestésico introducido en la práctica médica a mediados de aquella década.

1963

  • Con el objetivo de mejorar el amargo sabor del Librium y la corta duración de sus efectos, Leo Sternbach trabaja hasta dar vida a la benzodiacepina por excelencia: el Valium.

1981

  • El Valium se posiciona como la droga más recetada y publicitada en Occidente.

1985

  • El New York Times hace mención del crack, derivado sólido de la cocaína que desde principios de la década se encontraba en el mercado ilegal.

1990

  • A nivel mundial se registran 211700 hectáreas de siembra de planta de coca —esta cifra disminuye a 149100 durante la década.

2003

  • El aumento del uso recreacional de la ketamina se convierte en alerta social, principalmente en los EE.UU.

2010

  • En Europa, la desomorfina es combinada con codeína —alcaloide presente en el opio— y se convierte en «la droga de los pobres»; conocida como Krokodil, ‘cocodrilo’, es foco de alerta en Rusia.

2013

  • En 13 años de ocupación estadounidense, las hectáreas de cultivo de amapola en Afganistán aumentan de 71 mil a 209 mil —registro más alto de todos los tiempos—; en el mismo tiempo, la producción de opio se duplica en aquellas tierras.

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