La venganza del Coyote - Algarabía
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La venganza del Coyote

Ustedes sabrán que gazapo, además 
de «conejo joven», significa «hombre disimulado y astuto», pero, también, «mentira o

Además, el gazapo es el «error que, a menudo no por ignorancia, sino por inadvertencia, deja escapar quien escribe o habla».

En la oratoria pública, las metidas de gamba se disimulan más; y, como en España suelen darse en boca de nuestra infame clase política, llaman menos la atención. Sabemos a qué atenernos.

Entre gente culta, sin embargo, la cosa es diferente. Suele haber más pundonor.
El gazapo es la pesadilla constante de periodistas y escritores, y ni los grandes maestros están a salvo de un texto revisado con descuido o de una galerada1 Una galerada o galera es la prueba de un impreso que va a corrección para librarla de gazapos. corregida entre prisas.

Por lo general, todo gazapo como Dios manda permanece al acecho en un texto, no importa cuánto se revise y corrija, y sólo salta el día que, impresa la obra, el autor abre una página al azar y allí está el gazapo gordo y lustroso, arteramente camuflado durante meses o años de trabajo.

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Otras veces se debe a la ignorancia del
 autor, a error de documentación o a
 generalizaciones rápidas y peligrosas. En todo caso, puede tenerse la certeza de que, publicada la obra, siempre habrá 
un lector que, incluso en las materias más extrañas, sea autoridad en el asunto. Y ese lector, por supuesto, escribirá una carta apuntando el detalle.

Hay auténticos monstruos 
en eso, sabios implacables a quienes no se les escapa una. Gente para todo. Les aseguro que si un escritor afirma que
 en 1947 el tren correo salió de Sangonera la Seca a las 8:15
 o que el barco pirata se hundió en 8 metros de agua junto a Trincabotijas, siempre habrá un fanático de los ferrocarriles para puntualizar que ese año los trenes correo salían de Sangonera a las 8:50, o un experto en cartografía náutica que señale que la sonda exacta frente a Trincabotijas en el xviii era de 4 brazas, o sea, de 6.68 metros.

Errando corrigitur error, máxima latina que expresa que «errando se corrige el error»

Lo he vivido en mis carnes, y acojona. Empecé a enterarme con mi primera novela, cuando situé a un húsar junto a unos eucaliptos y, apenas publicado el libro, recibí una amable carta de un lector experto en botánica, comunicándome que mi novela transcurría en 1808 y que esos árboles no fueron traídos a España desde Australia hasta 57 años después. En otro libro, con dos personajes conversando sobre las estrellas, puse 
en boca de uno de ellos que hace cinco mil años el Dragón señalaba el norte en vez de la Polar, y en el acto recibí la carta de un lector que, tras precisar que la cifra exacta eran 4 mil 800 años, me animaba a ser más riguroso en las afirmaciones científicas.

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Todo esto es de agradecer, naturalmente. Ayuda a corregir o precisar en ediciones posteriores y supone, además, una doble lección: de humildad para el autor —nunca puede conocerse todo sobre todo— y de respeto sobre la categoría de los lectores y la seriedad con que abordan el texto.

Pero, salvo contadísimas excepciones, el tono de los que apuntan gazapos reales o supuestos suele ser amable y nada pedante.

Otras van con mala leche, claro. O se pasan de agudos. Con la serie del capitán Alatriste, aparte de la correspondencia que matiza o discute detalles con buena voluntad, me llegan también precisiones de especialistas —alguno, incluso, historiador de tronío—, cuyos patinazos colecciono con simpático interés. La palabra luterano, por ejemplo, aplicada por extensión a los holandeses del xvii, como en los textos de Lope y de Calderón —que, por cierto, estuvo allí—, me ha dado mucho juego con algún listillo.

Un experto valora el esfuerzo de quien se aventura con rigor y esfuerzo en su terreno.

Eso no obsta para que, en justo revés, algunos escritores cedamos también a
la tentación guasona de incluir emboscadas en el texto, por aquello de que donde las dan, las toman.

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En ese registro,
el gazapo-trampa del que estoy más satisfecho es Dizzie Gillespie tocando el piano en La carta esférica. No imaginan la cantidad de cartas recibidas —bien intencionadas y amables todas— precisándome que Dizzie Gillespie era trompetista de jazz y no pianista. A eso suelo responder con una breve carta que tenía lista desde el principio: Gillespie era, en efecto, trompetista; pero el 26 de noviembre de 1945, cuando Charlie Parker grabó Koko para el sello Savoy, el pianista no acudió al estudio y fue Gillespie quien, además de la trompeta, tuvo que ocuparse del piano.

Y es que la literatura, y el juego que implica, incluye también esa clase de cosas. La venganza del Coyote.

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Arturo Pérez-Reverte es un periodista español que durante muchos años fue corresponsal de guerra para Televisión Española; sin embargo, en la década de los años 90 lo dejó definitivamente para dedicarse de lleno a su carrera como novelista.

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