Canguro significa 'no lo sé' en lengua aborigen
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Canguro significa ‘no lo sé’ en lengua aborigen

La palabra canguro proviene del vocablo gangurru, término con que la tribu guugu yimithirr llamaba al canguro gris.

Cuando en el siglo XVIII llegaron a Australia los primeros colonizadores europeos, había por lo menos 700 tribus que hablaban más de 250 lenguas. 

Canguro significa ‘no lo sé’ en lengua aborigen 

La palabra canguro proviene del vocablo gangurru, término con que la tribu guugu yimithirr —ubicada en el extremo norte de la actual Queensland— llamaba al canguro gris —Macropus giganteus—. Los ingleses la interpretaron como kangaroo y siguieron empleando esta palabra para describir animales similares.

Cuando se toparon con los baagandji —a más de 2 250 kilómetros de donde vivían los guugu yimithirr—, les pareció curiosa la palabra con la que los europeos llamaban al ualabí —Macropus rufogriseus—: un marsupial más pequeño que el canguro. 

De ahí que para los baagandji la palabra canguro signifique «animal del que nadie ha oído hablar», y que con ella empezaran a nombrar a los caballos de los europeos. 

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