Échame la mano con los diminutivos
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Échame la mano con los diminutivos

Para formar un diminutivo regular, existen reglas muy simples.

En la época de los pañales de tela y de los biberones de vidrio, una señora entretenía a su puñado de hijos con la canción de «la mano»: «Tengo manita, no tengo manita, porque la tengo desconchabadita», y cuando la vecina argentina, que chistaba a la menor provocación, la escuchaba, decía: «Dirá usted manito, así como esas plantas», y luego señalaba a las madreselvas de su ventana —ésas a las que les dicen «manitos de Dios»—. Pero, ¿cuál de estas mujeres tenía razón?

Los diminutivos

Para hablar de los diminutivos, debemos decir que éstos son sufijos o morfemas que no cuentan con un significado propio, pero que al agregarse a la raíz —o sea, a la palabra— logran que ésta se transforme en otra. Expresan menor tamaño, como perro y perrito; juventud, como el caso de señora y señorita; aprecio, como café y cafecito; o desdén, como ladrón y ladronzuelo.

Foto: Alvan Nee.

Para formar un diminutivo regular, existen reglas muy simples.

Las palabras que:

  • terminan en cualquier vocal acentuada, se les agrega -cito/-cita: mamá/mamacita; té/tecito; maní/manicito; buró/burocito; ñandú/ñanducito
  • terminan en o/a, sin acento, o en io/ia, deben llevar el sufijo -ito o -ita: perro/perrito; casa/casita; vacío/vaciíto; zanahoria/zanahorita
  • terminan en e/i/u, sin acento, deben llevar el sufijo -cito/-cita: calle/callecita; pie/piececito…
  • terminan en n o r, el sufijo que se añade es -cito/-cita: corazón/corazoncito; motor/motorcito
  • terminan en cualquier otra consonante, llevan -ito/-ita: papel/papelito; temor/temorcito

Los diminutivos irregulares

Si volvemos con el debate inicial de la señora con muchos hijos y de su vecina argentina, y si nuestra base fuera la construcción de los diminutivos, podríamos decir que el diminutivo de mano sería manito, pues termina en vocal; pero hay una particularidad con este sustantivo, que lo encasilla de inmediato en los diminutivos irregulares: su género.

El género masculino de un sustantivo está formado por el morfema de género; o sea, que cuenta con la letra o, como gallo, mono y sombrero. Y cuyo artículo sería el. Por otra parte, el morfema de género femenino se determina con la letra a, como mesa, ventana y silla, y su artículo sería la. Además, hay otro género, que es el neutro, que se usa para referirse a conceptos principalmente abstractos, tales como lo bueno, lo feo o lo malo. No obstante, hay excepciones al género: una de ellas sería el día; otra, la mano. Ésa es la razón principal por la cual en México y en España se usa manita, atendiendo al principio del género del sustantivo, mientras que en otros sitios de América Latina se presta una mayor atención a las reglas ya expuestas sobre la formación de diminutivos y por lo tanto, se usa manito.

Pero como el uso hace la norma, el diminutivo manita entró, como campeón, desde la vigésima primera edición del DRAE, como un posible diminutivo de mano. El Diccionario panhispánico de dudas no otorga victoria: manito es tan correcto diminutivo de mano como manita, y todavía le echa leña al fuego al agregar que, aunque menos frecuente, el diminutivo manecita también ostenta toda la propiedad. Así que la pregunta inicial se declara como un empate; si bien ya lejano a la época y a la usanza, es un término sobre el cual el uso sí hizo justicia.

Foto: Luis Quintero.

Curiosidades en diminutivo

Existen otros diminutivos muy particulares que resultan difíciles de expresar, como el diminutivo de caliente. La mayoría de la gente dice calientito, en vez del correcto calentito. Y otros que denotan cariño, afección, e incluso son despectivos.

En el Caribe es común el sufijo -ico o -ica, aunque su procedencia es aragonesa:

  • potro/potrico
  • gato/gatico
Foto de Fabien Maurin en Unsplash.

Otro más, -illo o -illa, de origen andaluz:

  • chico/chiquillo
  • escritorcillo —despectivo—

De origen catalán y valenciano, se usa en España -ete y -eta:

  • amigo/amiguete, putete —despectivo—

ucho y –ucha:

  • casucha-

ico e –ica:

  • Pilarica

-uco y -uca:

  • nenuco, Amayuca.

 

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