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Drogas en la historia

De la amapola al Krokodil, la historia de las drogas es muy extensa y curiosa.

La relación del ser humano con las drogas ha sido, desde su origen, un vaivén de permisiones, prohibiciones, códigos, protestas, modas, debates y guerras. Las apreciaciones con respecto a estas sustancias y a su uso han cambiado una y otra vez a lo largo de la historia. He aquí una selección de los hitos que, al margen de la legalidad, han marcado nuestra vinculación con ellas.

J. W. Alexander, Fumadores de opio de Nueva York, 1881, Harper’s Weekly.

5,000 a.C.

  • Los sumerios consumen opio con fines medicinales y espirituales; se refieren a él por medio de un ideograma traducido como hul gil, ‘alegría, regocijo’.
  • Primeros registros históricos del consumo de cerveza: recipientes de barro con restos de esta bebida, hallados en Babilonia.

300 a.C.

  • Teofrasto, filósofo y naturalista griego, registra las primeras referencias al uso del jugo de amapola combinado con alcohol como analgésico y sedante.

100 a.C.

  • Los gladiadores romanos usan alucinógenos y estimulantes —como la estricnina, alcaloide que sirve como pesticida— para mejorar su desempeño físico y resistencia al cansancio y al dolor.

1493

  • Cristóbal Colón lleva el tabaco de América a Europa.

ca. 1525

  • Paracelso usa láudano —tintura de opio— con fines anestésicos.

1560

  • Fray Bernardino de Sahagún escribe sobre los efectos alucinógenos del peyote.
  • Jean Nicot, embajador francés en Portugal, fomenta el uso del tabaco entre las cortes europeas.

1800

  • Al regresar de Egipto, el ejército de Napoleón introduce el cannabis a Europa; se promueve su uso medicinal.

1805

  • Friedrich Sertürner, químico alemán, aísla la morfina del opio.

1819

  • Friedlieb Ferdinand Runge, químico alemán, aísla la sustancia activa del café: la cafeína.

1839

  • I Guerra del opio, conflicto entre el Imperio Chino y potencias europeas —Reino Unido, Francia y Rusia— desatado por la prohibición del comercio de opio que Gran Bretaña había introducido a China; el Imperio es derrotado.

1841

  • Jacques Joseph Moreau, psiquiatra francés, usa hachís —resina de cannabis— en el tratamiento de pacientes con padecimientos mentales.

1856

  • Guerra del opio; China es derrotada de nuevo.

1859

  • Albert Nienman, farmacéutico alemán, aísla el opioide de la planta de coca.

1883

  • Heinrich Dreser, químico alemán, obtiene la diacetilmorfina —heroína—, derivado de la morfina.

1884

  • Sigmund Freud trata su depresión con cocaína: «la euforia que causa no es distinta a la euforia normal de una persona saludable […] es difícil creer que se está bajo el efecto de una droga», declara.

1887

  • L. Edelano, farmacólogo alemán, sintetiza por primera vez la anfetamina, derivado sintético de la efedrina.

1898

  • La heroína es comercializada por Bayer y posicionada como una sustancia no adictiva que puede sustituir a la morfina.

1903

  • La composición química de la Coca-Cola cambia para reemplazar la cocaína con cafeína.
  • La MDMA—droga empatógena derivada de la anfetamina— es sintetizada por la farmacéutica Merck.

1919

  • Se sintetiza en Japón la metanfetamina, psicoestimulante derivado de la anfetamina.

1930

  • Aparecen en el mercado las anfetaminas; pronto se posicionan como auxiliares en los tratamientos de narcolepsia, obesidad, depresión y otros padecimientos.

1932

  • En los EE.UU. se descubre la desomorfina, opiáceo derivado de la morfina con un efecto potencializado.

1937

  • Químicos alemanes sintetizan la metadona, opioide usado inicialmente como sedante, y convertido en auxiliar de tratamientos para adictos a la heroína.

1938

  • Albert Hofmann, químico suizo, sintetiza la dietilamida de ácido lisérgico —LSD 25.
  • Se comercializa la metanfetamina bajo los nombres comerciales Maxitron y Metedrina —en México se distribuyó con el nombre Ámbar—, como remedio a mareos y obesidad, y como dilatador bronquial.

1940

  • El régimen nazi hace pruebas con esteroides anabólicos en prisioneros y miembros de la Gestapo.
  • Soldados alemanes, estadounidenses, ingleses y japoneses usan anfetaminas para combatir la fatiga y mejorar su resistencia en combate.

1943

  • Albert Hofmann descubre el poder alucinógeno del LSD; el uso recreacional de esta droga se populariza durante los años 60.

1949

  • Leo Sternbach, químico polaco, descubre la primera benzodiacepina —psicotrópicos que funcionan como sedantes, ansiolíticos y anticonvulsivos, principalmente—, el clordiazepóxido, que es sintetizado seis años después y comercializado a principios de los años 60 con el nombre de Librium.

1951

  • Aproximadamente 200 millones de personas en todo el mundo usan marihuana; encabezan la lista de consumo India, Egipto, África del Norte, México y los EE.UU.

1962

  • Calvin Stevens, químico estadounidense, sintetiza la ketamina, anestésico introducido en la práctica médica a mediados de aquella década.

1963

  • Con el objetivo de mejorar el amargo sabor del Librium y la corta duración de sus efectos, Leo Sternbach trabaja hasta dar vida a la benzodiacepina por excelencia: el Valium.

1981

  • El Valium se posiciona como la droga más recetada y publicitada en Occidente.

1985

  • El New York Times hace mención del crack, derivado sólido de la cocaína que desde principios de la década se encontraba en el mercado ilegal.

1990

  • A nivel mundial se registran 211700 hectáreas de siembra de planta de coca —esta cifra disminuye a 149100 durante la década.

2003

  • El aumento del uso recreacional de la ketamina se convierte en alerta social, principalmente en los EE.UU.

2010

  • En Europa, la desomorfina es combinada con codeína —alcaloide presente en el opio— y se convierte en «la droga de los pobres»; conocida como Krokodil, ‘cocodrilo’, es foco de alerta en Rusia.

2013

  • En 13 años de ocupación estadounidense, las hectáreas de cultivo de amapola en Afganistán aumentan de 71 mil a 209 mil —registro más alto de todos los tiempos—; en el mismo tiempo, la producción de opio se duplica en aquellas tierras.

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