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Primero y primera

Es muy común, pero también desquiciante, oír que la gente utiliza indistintamente —y de manera errónea— los adjetivos ordinales: primera, primer, primero, tercera, tercer, tercero y postrer, postrero y postrera; no obstante, su uso es muy fácil: sólo hay que atender a la concordancia de género.

Reproducimos lo que dice al respecto el afamado lingüista y profesor, don José Moreno de Alba en su libro Nuevas minucias del lenguaje.

«Conviene insistir en el hecho de que primer, tercer y postrer son apócopes de los masculinos primero, tercero y postrero, que únicamente modifican a masculinos, que sólo se pueden emplear antes —y no después— del sustantivo —primer año, tercer intento, postrer deseo— y que NO son apócopes de los femeninos, los cuales deben conservar siempre el gramema -a y pueden ir antes o después del sustantivo —la primera vez, la tercera ocasión, la postrera intención, la vez primera, la ocasión tercera, la intención postrera.»

masculino y femenino forma apocopada ejemplo
alguno/a algún Espero que algún invitado traiga vino.
bueno/a buen ¿Crees que es un buen principio?
ciento cien Hay cien hombres en la plaza.
cualquiera cualquier Cualquier principiante sabe eso.
grande gran Tendrás un gran éxito, ya lo verás.
malo/a mal Tiene mal carácter.
ninguno/a ningún No espero ningún detalle de tu parte.
primero/a primer Me pagan la primera semana del mes.
santo/a san San Agustín escribió sobre el tiempo.
tercero/a tercer La tercera parte no irá al evento.

Es por ello que es preferible evitar decir la primer vez, la primer parte o la primer novela.

se dice se debe decir
la primer función de la tarde la primera función de la tarde
la primer hora del día la primera hora del día
la primer semana la primera semana
la tercer vez la tercera vez
la tercer banca la tercera banca
la tercer parte la tercera parte

Para aprender más sobre dudas del lenguaje, lee El manual para escribir bien de Algarabía Libros.

  • Facundo Aguilera

    ¿Y en caso de cacofonía, se mantiene el gramema?

  • Selene Búho

    Tengo una duda :S ¿todas las formas apocopadas aplican sólo en el masculino? Por ejemplo, en el caso de ciento/cien o cualquier/cualquiera, es incorrecto entonces decir “cualquier mujer” o “cien mujeres”? Agradecería la aclaración (:

    • María Bilbao

      Con respecto a lo de “cualquier”, leí esto en la página de la Academia Mexicana de la Lengua:

      ¿Cualquiera o cualquier?

      En los siguientes ejemplos, ¿es correcto el uso de la voz cualquiera o debería ser cualquier?

      La que pulveriza cualquiera otro sueño.
      La que te hace olvidar a cualquiera otra mujer.

      En el primer caso, la forma correcta es cualquier, ya que se encuentra ante una frase en masculino: cualquier otro sueño. En el segundo caso, son correctas las formas cualquier/cualquiera mujer. En español americano se prefiere la forma apocopada cualquier: la que te hace olvidar a cualquier otra mujer. En el español europeo se prefiere el empleo de cualquiera cuando antecede a un sustantivo femenino: cualquiera mujer.

      http://www.academia.org.mx/espin/Detalle?id=59

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