Gastrófilo

Queremos pastel, pastel, pastel…

¿Cómo fue que los pasteles se hicieron de un lugar en la historia? ¿De dónde vienen? ¿Quién los inventó?

Hace unos días, en un restaurante delicioso, tras terminar mi platillo, sentí ese tan familiar huequito en el estómago que siempre me obliga a romper la dieta y a pensar en un postre.

Vacilé por un instante si ordenar o no una rebanada de pastel de la larga lista del menú. De ahí me vino la idea de este artículo, pues si bien hay una gran variedad, muchos comparten un origen remoto.

«Goza inteligentemente de los placeres de la mesa».
—Epicuro

Cheesecake o pastel de queso


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El primer registro que se tiene sobre él data del 776 a.C., durante los primeros Juegos Olímpicos, cuando los atletas griegos lo consumieron por primera vez para tener un mejor rendimiento.

La receta fue heredada a los romanos —quienes lo difundieron por Europa gracias a sus conquistas imperiales— y sus variaciones obedecieron al queso utilizado en cada región. Cuando este pastel llegó a los ee. uu., se utilizaron los ingredientes locales, se añadió el queso crema, y así nació el pastel de queso más común hoy en día.

Fruitcake

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También los romanos consumían un dulce hecho con piñones y pasas, mismo que —en el Medioevo— los ingleses convirtieron en un pastel al que llamaron Fruitcake.

Con el transcurrir de los años, a este horneado se añadieron frutas cristalizadas, lo que permitió que el pan se conservara por más tiempo, pero luego, cuando se le agregaron las nueces y los licores, empezó a considerársele
un lujo por la cantidad y el costo prohibitivo de sus ingredientes, y su uso se restringió a fechas relevantes.

En la actualidad, se consume en festividades como la Navidad, a pesar de que la restricción ya no existe.

Brazo de gitana o niño envuelto

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Hablemos ahora del celebérrimo Brazo de gitana —como se le conoce en España—, también llamado Brazo de reina —en Chile y Colombia—, Niño envuelto —en México— y
 Swiss Roll, Rollo suizo —en el Reino Unido—. Se trata
 de un pan bizcocho casi plano, enrollado, relleno y cubierto —según variaciones— con mermelada o crema, chocolate, turrón o yema de huevo, y decorado con azúcar glas y otras variaciones.

Cuenta la historia que, durante la Edad Media, un monje berciano descubrió el postre en un monasterio egipcio y lo llevó a España, donde tuvo un éxito rotundo y pronto se popularizó en todo el mundo.

–Acércate a los sabores del palacio

Carlota

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La Carlota, por su lado, fue creada a finales del siglo xviii como un homenaje 
a la esposa del rey inglés Jorge iii, la alemana Carlota Sofía de Mecklemburgo- Strelitz.

La variación más famosa es la Carlota rusa, inventada por Marie- Antoine Carême —llamado «el rey de los chefs y el chef de los reyes»—, a principios del siglo xix.

Este postre se sirve frío, se reviste con soletas2 Soletas o soletillas: galletas dulces, secas, ligeras, esponjosas, alargadas y con los extremos redondeados. También son conocidas como lady's fingers —dedos de dama. o galletas en lugar de pan, y se rellena con crema bavarese o crema 
de avellanas, chocolate o turrón. En sus inicios se le llamaba Charlotte à la parisienne, pero Carême lo nombró Charlotte russe en honor de quien era su patrón en ese entonces, el zar Alejandro i.

Tarta de Santiago

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¡Y qué decir del bizcocho de almendra!, también conocido como Tarta de Santiago.3 Originaria de Santiago de Compostela, capital de la comunidad autónoma de Galicia.
Este pastel se prepara con almendras pulverizadas, azúcar y huevos.

Poco se sabe de su consumo en la Edad Media, pero dada la escasez de almendras, debió de haber sido un lujo reservado a unos pocos. Existen registros de que, en el siglo xvi, don Pedro de Portocarrero visitó la Universidad de Santiago y dio con esta «torta real». En el siglo xix, las primeras recetas de la tarta aparecen en unos apuntes de Luis Bartolomé de Leybar. La característica cruz de Santiago con que se decora, empezó a utilizarse en 1924.

Tiramisú

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Y no podemos
 dejar fuera a una de
 las estrellas de la repostería: el Tiramisú de la región de Véneto, Italia. Su origen es disputado, aunque la leyenda dice que este sensual postre nació en los años 50 para «dar vigor» a los hombres en los burdeles; las mujeres convidaban una o dos rebanadas a los clientes como aperitivo.

Hoy en día se prepara con capas de soletas remojadas en café y una mezcla de queso mascarpone, huevos y azúcar, coronadas por una capa de cocoa espolvoreada. ¡Exquisito!

–Conoce también el dulce cristal

Lemon pie o Pay de limón

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Una tradición inglesa es disfrutar del Lemon Pie —o Pay de limón— a la hora del té. La referencia más sólida que tenemos sobre el origen de esta delicia, data del siglo xv, durante 
la coronación del rey Enrique vi. En ese entonces solamente se usaba la mezcla de limón y leche, y años después empezó a servirse con merengue.

Se sabe que en los banquetes de la reina Isabel i era comúnmente ofrecido, y por ello se ha adjudicado su creación a los ingleses.

Mil hojas

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En Francia, el pastel Mil hojas, formado por dos capas de hojaldre rellenas de merengue o crema, debe su creación —según se dice— al error de un aprendiz de panadería que olvidó ponerle mantequilla a una masa que estaba preparando; al darse cuenta, empezó a incorporarla en porciones mientras doblaba la masa; el resultado que obtuvo fue la pasta hojaldrada. Sin embargo, esta historia carece de fundamento, ya que el hojaldre requiere un procedimiento muy preciso.

Strudel

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Tras la caída de Constantinopla, los habitantes de los Balcanes emigraron para buscar refugio en Austria, donde a mediados del siglo xv, se creó el Strudel a partir de la receta del Baklava. El postre se extendió en todo el Imperio Austro-Húngaro, y dejó de ser un alimento exclusivo de la gente humilde para convertirse en un postre de mayor categoría, preparado con pasta de hojaldre y relleno de manzana, pasas y canela.

Pumpkin o Pastel de calabaza

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Un postre muy popular en los ee.uu. es el Pumpkin Pie —Pastel de calabaza—, que tradicionalmente se consume en el día de Acción de Gracias, festividad en honor de los peregrinos que sobrevivieron al crudísimo invierno de Virginia.

Se cuenta que, después de la primera cosecha, éstos invitaron a 90 indígenas para compartir sus alimentos.

Con todo, no existen registros de que en aquella comida de agradecimiento se sirviera el ahora tan famoso pastel.

¡Qué difícil elegir entre tanta maravilla! Ahora que hemos recorrido someramente la evolución de estos postres, he de confesar que me deshice de aquel huequito con uno de estos soberbios pasteles. Pero no hay que llenarnos demasiado, que todavía quedan suficientes pasteles para una segunda entrega.

Lee este artículo completo en Algarabía 85

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