Desde la redacción

«Yesterday» / Paul McCartney (1965)

Una mañana de 1964, Paul McCartney se despertó entonando una melodía que acababa de soñar; se levantó para interpretarla en el piano y la anotó para no olvidarla.

Only in dreams
In beautiful dreams

Roy Orbison

Una mañana de 1964, Paul McCartney se despertó entonando una melodía que acababa de soñar; se levantó para interpretarla en el piano y la anotó para no olvidarla.

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Foto: Getty Images archives

McCartney, temeroso de que la melodía fuera un plagio inconsciente de otra canción, recurrió a expertos en musicología para que le confirmaran que se tratara de una composición original: «Durante más de un mes consulté a gente de la industria preguntándoles si eso les sonaba conocido».

Una vez que McCartney confirmó que la melodía era original, se dispuso a desarrollarla y, lo más complicado: a escribirle una letra. Lo primero que encontró con el ritmo y el tono de la melodía fue la frase «Scrambled Eggs» —huevos revueltos—. En 1997, el propio McCartney, en su biografía Many Years from Now, reveló la primera letra completa de «Scrambled Eggs», la cual cantó a dúo, con Jimmy Fallon en un programa de tv:

Mientras The Beatles filmaban la cinta Help! (1965), McCartney aprovechaba cualquier oportunidad para trabajar en los arreglos de su canción con un piano que se encontraba en el set de filmación. El director de la cinta, Richard Lester —quien dirigió A Hard Day’s Night un año antes— se cansó de la obsesión de McCartney y amenazó con llevarse el piano si éste no dejaba de tocar la misma canción todo el tiempo.

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Portada original de Help!

«Me entristeció un poco que [Paul] al fin la hubiera terminado, pues gracias a esa canción reímos bastante.»

John Lennon

En mayo de 1965, mientras estaba de viaje en Lisboa con su novia, Jane Asher, McCartney dio por terminada la canción al encontrar una palabra que sustituyera al título de «Scrambled Eggs», que, según John Lennon, ya era motivo de burla en el grupo:

Yesterday,
all my troubles seemed so far away.
Now it looks as though they're here to stay.
Oh, I believe in yesterday

Suddenly I'm not half the man I used to be,
there's a shadow hanging over me.
Oh, yesterday came suddenly.

Why she had to go.
I don't know, she wouldn't say.
I said something wrong,
now I long for yesterday

Yesterday love was such an easy game to play,
now, I need a place to hide away.
Oh, I believe in yesterday.

Según McCartney, su canción tardó en grabarse debido a desacuerdos con George Martin en los arreglos y a que, al ser la primera melodía compuesta e interpretada por sólo uno de los Beatles, se podría malinterpretar como «una señal de separación del grupo».

Al final, McCartney pidió que se registrara como una canción de los Beatles —bajo el célebre sello autoral de Lennon / McCartney— para evitar cualquier rumor y consolidar la imagen de unión que proyectaban.

Según encuestas de la revista Rolling Stone, «Yesterday» ocupa el lugar 13 de las «500 mejores canciones de todos los tiempos».

Aunque McCartney y Martin intentaron grabar la canción con batería y órgano, en las dos versiones finales sólo quedó Paul con su guitarra acústica. Martin agregó después el cuarteto de cuerdas —dos violines, viola y cello—. La primera toma sin mezcla, grabada en junio de 1965, quedó así:

En agosto de 1965, «Yesterday» apareció en el álbum Help! —no fue lanzado como sencillo sino hasta marzo de 1966— y de inmediato se ubicó entre los primeros 10 lugares —durante más de 11 semanas— de lo más interpretado en las radioemisoras de Europa y los ee.uu:

La primera versión de «Yesterday» fue grabada como sencillo por el cantante británico Matt Monro, a sólo unas semanas de publicada la original:

Según el Libro de los Records Guinness, «Yesterday» es «la canción con más versiones certificadas»: más de 2200 —y contando.

Aun en sus presentaciones en vivo, The Beatles dejaban que Paul interpretara «Yesterday» en solitario —como lo hace, hasta la fecha, en sus conciertos—:

Algunas versiones célebres de esta canción fueron grabadas por artistas tan disímbolos como Elvis Presley, Frank Sinatra, James Brown, Bob Dylan, el Pato Lucas y la Banda Plástica de Tepetlixtla, quienes publicaron su disco justo cuando Paul McCartney anunció la disolución de los Beatles, en 1970.

Para finalizar, he aquí la versión que McCartney interpretó en el Zócalo de la Ciudad de México, el 10 de mayo de 2012, no sin antes preguntarle a usted: ¿de qué artista es su versión preferida?

El autor de esta nota recibirá con gusto sus comentarios en Twitter. Sígalo como @alguienomas

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