Desde la redacción

Calendario de un invisible abril

«Abril es el mes más cruel», declara T. S. Eliot en el primer verso de The Waste Land; pero el nombre de este mes también se ha empleado de forma festiva para definir la edad de las jovencitas: «Apenas tiene 15 abriles».

«Abril es el mes más cruel», declara T. S. Eliot en el primer verso de The Waste Land1 José Emilio Pacheco —traductor por antonomasia de los Cuatro Cuartetos— señala que a Miguel Ángel Flores le debemos el atinado título de Tierra baldía.; pero el nombre de este mes también se ha empleado de forma festiva para definir la edad de las jovencitas: «Apenas tiene 15 abriles».

Desde la Antigüedad, en el mes de abril se realizaban festejos con un profundo simbolismo —como la Semana Santa cristiana en la actualidad.

Abril viene del latín aperio, que significa «abrir», porque es cuando las plantas y los árboles comienzan a florecer, a abrir sus pétalos.2 v. Algarabía 9, julio-septiembre 2003, DE DÓNDE VIENE: «Los nombres de los meses del año», pág. 38.

Al igual que en el Calendario de un invisible abril, de Odysseus Elytis, los acontecimientos humanos han dejado su testimonio día tras día. He aquí un brevísimo recuento de algunos que resultaron significativos para nuestra cotidianidad.3 Las fechas de varios acontecimientos antiguos se han adaptado al calendario gregoriano, utilizado hasta la fecha.

1

* 1767. La Compañía de Jesús es expulsada de España por mandato de Carlos iii y su primer ministro, el conde de Aranda.
* 1833. El general Antonio López de Santa Anna asume la presidencia de la república mexicana.
* 1867. Se inaugura en París la Exposición Universal de Industrias y Bellas Artes, con la que Napoleón iii pretende impulsar el «Segundo Imperio».
* 1930. Se estrena El ángel azul, dirigida por Joseph von Sternberg, con la que Marlene Dietrich saltó a la fama.
* 1976. Se funda la empresa de ordenadores Apple Computer Company.
* 2002. Países Bajos se convierte en el primer y único país en legalizar la eutanasia.

2

* 1792. Primera acuñación del dólar estadounidense.
* 1805. Nace Hans Christian Andersen. Aunque también escribió novelas y poesía, es recordado por sus cuentos infantiles.
* 1844. Se decreta la creación de la Biblioteca Nacional de México —que luego estaría a cargo de la UNAM.
* 1872. Muere Samuel Morse, inventor del telégrafo eléctrico y del código que lleva su nombre.
* 1935. El físico británico Robert Watson-Watt patenta el radar.

3

* 1507. Martín Lutero es ordenado sacerdote.
* 1854. La Escuela Nacional de Medicina se establece en el Antiguo Palacio de la Santa Inquisición.
* 1882. Asesinan a Jesse James, el bandido más célebre del «viejo Oeste», tras 16 años de persecución.
* 1897. Muere Johannes Brahms, compositor alemán cuya obra se considera emblemática del romanticismo y del clasicismo.
* 1990. En Moscú, el Soviet Supremo aprueba el proyecto de ley de secesión para las Repúblicas que desean su independencia de la Unión Soviética.

4

* 1284. Muere en Sevilla el rey Alfonso x «El sabio», figura esencial de la literatura medieval.
* 1581. La reina Isabel de Inglaterra nombra caballero al corsario Francis Drake.
* 1929. Muere Karl Benz, inventor del primer automóvil con motor de gasolina.
* 1932. Nace Andrei Tarkovsky, director de cine ruso.
* 1949. Se firma el Tratado del Atlántico Norte, que da origen a la otan.
* 1968. Martin Luther King, clérigo estadounidense, defensor de los derechos civiles y Premio Nobel de la Paz de 1964, es asesinado en Memphis, ee. uu.
* 1983. Muere Gloria Swanson, actriz estadounidense.

5

* 1588. Nace Thomas Hobbes, filósofo inglés, considerado el teórico del absolutismo político.
* 1908. Nace Herbert von Karajan, director de la Orquesta Filarmónica de Berlín durante 35 años.
* 1963. Se conecta el famoso «teléfono rojo» —de color negro, en realidad— para comunicar el despacho del presidente estadounidense John F. Kennedy, en Washington D. C., con el jefe del gobierno soviético Nikita Kruschev, en Moscú.
* 1997. Muere Allen Ginsberg, poeta estadounidense que perteneció al llamado movimiento beatnik.

6

* 1483. Nace Rafael, pintor y arquitecto italiano, uno de los exponentes fundamentales del Renacimiento europeo. Muere el mismo día, pero de 1520.
* 1722. El marino holandés Roggeween descubre la isla Rapa Nui —Isla de Pascua— y toma posesión de ella a nombre del rey de España.
* 1814. Napoleón abdica en Fontainebleau como emperador de Francia y es enviado al destierro a la isla de Elba. En su lugar es proclamado rey Luis xviii.
* 1917. Estados Unidos declara la guerra a Alemania en la Primera Guerra Mundial.
* 1943. Se publica El Principito, de Antoine de Saint-Exupéry.
* 1992. Muere el sabio ruso-estadounidense Isaac Asimov, autor de más de 400 obras de ciencia ficción, de divulgación científica e histórica.
* 1992. La Comunidad Europea reconoce a Bosnia-Herzegovina como nación independiente.

7

* 1541. Nace en Creta, Grecia, el pintor Doménikos Theotokópoulos, mejor conocido como «el Greco», exponente de la contrarreforma en España y considerado precursor de las tendencias estéticas actuales. Muere el día 6, pero de 1614.
* 1836. Las tropas del general Antonio López de Santa Anna ocupan San Felipe de Austin, Texas, durante la guerra contra los texanos.
* 1920. Nace el citarista hindú Ravi Shankar, considerado embajador musical de la India.
* 1939. Nace el cineasta estadounidense Francis Ford Coppola.
* 1948. Se establece la Organización Mundial de la Salud en Ginebra, Suiza.
* 1963. Yugoslavia se constituye en república con Josip Broz Tito como presidente vitalicio.

8

* 1546. El Concilio de Trento adopta la Vulgata como versión oficial de La Biblia.
* 1845. El barón Alexander von Humboldt, considerado el padre de la geografía científica, publica su primer tomo de Kosmos, en el que intenta describir la estructura y el funcionamiento del universo.
* 1973. Muere Pablo Picasso, pintor y escultor español que, además de crear el cubismo, revolucionó la pintura moderna.

9

* 1626. Muere Francis Bacon, filósofo y estadista inglés, pionero del pensamiento científico moderno.
* 1821. Nace en París el poeta simbolista Charles Baudelaire, autor de «Las flores del mal».
* 1838. Se inaugura en Londres la National Gallery.
* 2003. Derrocamiento del líder iraquí Saddam Hussein —tras 24 años en el poder— con la invasión del ejército estadounidense, que jamás encontró las supuestas «armas de destrucción masiva» por las que comenzó la guerra.

10

* 1336. Según la tradición, nace el conquistador del sur de Rusia y de Asia Menor, el mongol Timur o Tamerlán.
* 1808. Napoleón ofrece la corona de España a su hermano José, hecho que incitará la independencia de varios países de América.
* 1864. El Archiduque Maximiliano de Habsburgo es coronado Emperador de México.
* 1919. Emiliano Zapata muere asesinado en Chinameca, Morelos.
* 1931. Muere Kahlil Gibran, poeta y pintor de origen árabe.
* 1970. El cantante británico Paul McCartney anuncia su separación del conjunto The Beatles.

11

* 1859. Sacrificio de los llamados Mártires de Tacubaya. El general Santos Degollado es derrotado por las fuerzas del conservador Leonardo Márquez, quien fusiló a prisioneros heridos y a los médicos que los atendían.
* 1884. Nace León Felipe, poeta español, exiliado en México después de la Guerra Civil Española.
* 1899. España cede Puerto Rico a Estados Unidos por medio del Tratado de París.
* 1919. Se funda la Organización Internacional del Trabajo.
* 1947. Jackie Robinson se convierte en el primer jugador negro de la Liga Mayor de Beisbol en los ee. uu.
* 1951. El presidente estadounidense Harry S. Truman releva al general Douglas MacArthur por insubordinación, cuando éste propone invadir Manchuria y atacar China con bombas nucleares para eliminar el comunismo. Al final, los ee. uu. perderían en la llamada Guerra de Corea.
* 1986. El cometa Halley se hace visible al acercarse a 63 millones de kilómetros de la Tierra.

12

* 1204. Comienza la Cuarta Cruzada emprendida por los condes Balduino ix de Flandes y Bonifacio ii de Monferrato, quienes, con el apoyo de los venecianos, conquistan Constantinopla.
* 1539. Nace el historiador y cronista peruano Sebastián Garcilaso de la Vega, conocido como el «inca Garcilaso».
* 1633. Comienza el proceso de la Santa Inquisición contra Galileo por herejía.
* 1857. Se publica Madame Bovary, del novelista francés Gustave Flaubert, que generaría gran polémica social y, a la vez, sentaría las bases de la narrativa contemporánea.
* 1961. El soviético Yuri Gagarin se convierte en el primer hombre en ser puesto en órbita en la nave Vostok i.

13

* 1486. Ahuizotl se convierte en el Huey Tlatoani que consolida y extiende el imperio mexica.
* 1534. Tomás Moro —autor de Utopía— se niega firmar el acta que reconocía a Enrique viii como jefe de la iglesia y su divorcio de Catalina de Aragón.
* 1742. Primera interpretación de El Mesías, de Haendel, en Dublín, que, a decir de Stefan Zweig, es una de las obras que cambiaron el rumbo del mundo occidental.
* 1808. Nace Antonio Meucci, ahora reconocido como inventor del primer teléfono.
* 1875. Fundación de la Academia Mexicana de la Lengua.
* 1906. Nace el escritor y dramaturgo irlandés Samuel Beckett.
* 1964. Sidney Poitier es el primer afroamericano en ganar un Oscar como Mejor Actor.

14

* 1759. Muere Georg Friedrich Haendel.
* 1865. Abraham Lincoln, presidente de Estados Unidos, sufre un atentado y muere al día siguiente.
* 1908. El Parlamento danés aprueba el sufragio universal en el que se incluye a las mujeres en igualdad de condiciones.
* 1912. En su viaje inaugural, el Titanic choca contra un iceberg y naufraga en la madrugada del día siguiente. El escándalo de la tragedia suscitará cambios notables en la construcción de navíos para pasajeros.
* 1986. Muere la novelista y escritora francesa Simone de Beauvoir, vinculada profesional y sentimentalmente con Jean Paul Sartre.

15

* 1452. Nace Leonardo da Vinci.
* 1915. Culmina la batalla de Celaya, que definiría el rumbo político de México: una serie de derrotas para los villistas y el afianzamiento en el poder para los carrancistas.
* 1920. Se comete el atraco —en el que mueren dos guardias— por el que se juzgará a los anarquistas Sacco y Vanzetti, y cuya ejecución generó manifestaciones de protesta a escala internacional.
* 1938. Muere en París —quién sabe si con aguacero— César Vallejo, poeta peruano al que se le atribuyen grandes innovaciones a la literatura del siglo xx.
* 1980. Fallece Jean Paul Sartre, escritor y filósofo francés.
* 1990. Muere la diva del cine de origen sueco Greta Lovisa Gustafsson, mejor conocida como Greta Garbo.

16

* 1828. Muere en Burdeos, Francia, el pintor y grabador español Francisco José de Goya y Lucientes, cuya obra, difícil de clasificar y al margen de las tendencias de la época, fue antecedente de la pintura contemporánea.
* 1838. Comienza la llamada Guerra de los Pasteles, primer conflicto bélico entre Francia y México.
* 1862. El emperador de Francia, Napoleón iii, declara formalmente la guerra al gobierno de México, a cargo de Benito Juárez.
* 1867. Nace Wilbur Wright, quien, con el apoyo de su hermano Orville, hizo grandes aportaciones para la aeronáutica.
* 1887. Nace en Londres Charles Chaplin.
* 1993. Toma protesta como presidente de Níger Mahamane Usmane, el primero elegido democráticamente en su historia.

17

* 1492. Los reyes católicos y Cristóbal Colón firman las capitulaciones de Santa Fe para que el navegante genovés pudiera realizar su expedición a las Indias por el mar de occidente.
* 1521. Martín Lutero defiende su postura y es excomulgado por la Iglesia Católica, que lo califica de «prófugo y hereje».
* 1695. Muere Juana de Asbaje, mejor conocida como Sor Juana Inés de la Cruz, exponente imprescindible de la poesía barroca.
* 1790. Fallece el científico y político estadounidense Benjamín Franklin.
* 1924. El partido fascista de Benito Mussolini confirma su triunfo en las elecciones de Italia.

18

* 1480. Nace Lucrecia Borgia, hija ilegítima del Papa Alejandro vi. Protegió y fomentó las ciencias y las artes, pero se le acusó de crímenes no comprobados.
* 1506. El papa Julio ii coloca la primera piedra de la Basílica de San Pedro, en Roma.
* 1847. Durante la guerra que libraron México y los ee.uu., inicia la batalla de Cerro Gordo.
* 1942. Los portaaviones estadounidenses realizan un ataque sobre Tokio, como represalia tras el bombardeo sorpresa a Pearl Harbor —el 7 de diciembre de 1941.
* 1955. Muere Albert Einstein, científico que, entre otras aportaciones fundamentales para la física nuclear, estableció la Teoría de la Relatividad.
* 1964. Geraldine Mock finaliza el primer vuelo en solitario de una mujer alrededor del mundo.
* 1965. Muere el ingeniero mexicano Guillermo González Camarena, inventor del sistema de la televisión a colores, que empezó a funcionar en 1938 y fue adquirido por Estados Unidos.
* 1966. Inicia la revolución cultural en la República Popular China.

19

* 1692. Comienzan los juicios inquisitorios en Salem, Massachusetts, en el que se acusa a varias personas de brujería.
* 1824. Muere el poeta inglés George Gordon, mejor conocido como Lord Byron, célebre por sus aventuras amorosas y su rebeldía. Se le considera una figura clave del romanticismo.
* 1861. Juárez emite la Ley de Instrucción Pública, que establece el laicismo para separar las funciones del Estado y los credos religiosos.
* 1882. Fallece el biólogo británico Charles Darwin, autor de El origen de las especies, en el que documentó sus descubrimientos sobre la evolución de las especies.
* 1906. Pierre Curie muere atropellado por una carreta.
* 1932. Nace en Medellín, Colombia, el pintor y escultor Fernando Botero.
* 1998. Muere Octavio Paz, ensayista y poeta que tradujo y escribió sobre lo más relevante de la cultura universal. Obtuvo el Premio Nobel de Literatura.

20

* 1770. El capitán inglés James Cook realiza el primer mapa del litoral de Nueva Zelanda.
* 1853. El general Antonio López de Santa Anna asume la presidencia de la República por sexta y última ocasión.
* 1883. Muere el pintor francés Eduard Manet, figura clave del naturalismo e impresionismo.
* 1902. Los científicos franceses Pierre y Marie Curie obtienen un gramo de cloruro de radio.
* 1990. Checoslovaquia se divide oficialmente en las naciones de República Checa y República Eslovaca —aunque el acuerdo ya se había tomado desde el 1 de enero.
* 1999. Dos estudiantes del instituto Columbine, en Colorado, ee. uu., asesinan a 12 alumnos y un profesor para luego suicidarse.

21

* 753 a. C. Según la tradición, día en que se celebra la fundación de Roma y fecha a partir de la cual se registran todos los acontecimientos del mundo latino: Ab urbe condita.
* 1699. Muere el dramaturgo y poeta francés Jean Racine.
* 1914. Segunda invasión de los ee. uu. a México, con desembarco en el puerto de Veracruz —la llamada «heroica defensa del puerto».
* 1915. Nace Antonio Reyna, mejor conocido como Anthony Quinn, actor de cine mexicano-estadounidense.
* 1918. El piloto alemán Manfred von Richthofen, conocido como «el Barón Rojo», muere cerca del río Somme, en el norte de Francia. Se dice que derribó a 80 aeroplanos enemigos durante la i Guerra Mundial.
* 1967. En Grecia, a unos días de realizadas las elecciones generales, el coronel Georgios Papadopoulos lidera un golpe de Estado y establece un régimen militar que dura siete años.

22

* 1519. Al mando de Hernán Cortés, llegan los conquistadores españoles a playas mexicanas. Cerca de ahí se fundaría la Villa Rica de la Vera Cruz.
* 1724. Nace Immanuel Kant, filósofo alemán, considerado uno de los pensadores más influyentes de la Ilustración.
* 1870. Nace Vladimir Ilich Ulianov, mejor conocido como Lenin, político y revolucionario ruso que estableció el sistema de gobierno de la Unión Soviética.
* 1922. Nace Charles Mingus, músico de jazz estadounidense.
* 1970. Se celebra el primer Día de la Tierra para fomentar conciencia en el uso de los recursos naturales.

23

* 1616. Muere Miguel de Cervantes Saavedra, autor de la primera novela moderna: El ingenioso Hidalgo don Quijote de la Mancha.
* Muere William Shakespeare —según el calendario juliano, pues adecuado al gregoriano, corresponde el 3 de mayo—, considerado el autor piramidal de la lengua inglesa y uno de los más relevantes de toda la literatura mundial.
* Muere «el Inca» Garcilaso.
* 1858. Nace el científico alemán Max Planck, autor de la teoría cuántica y Premio Nobel de Física en 1918.
* 1995. Por la «coincidencia» en las muertes de Cervantes, Shakespeare y «el Inca» Garcilaso, la UNESCO proclama el Día Mundial del Libro y del Derecho de Autor.

24

* 1817. El barón Carlos Federico von Drais presenta en Karlsruhe, Alemania, el prototipo de una bicicleta —todavía sin pedales.
* 1934. Laurence Hammond presenta en Chicago un órgano sin tubos, de su invención. Con ello, nace la música electrónica.
* 2001. La Unión Europea prohíbe indefinidamente el uso y comercio de harinas cárnicas para alimentar ganado, causantes del síndrome de las «vacas locas».
* 2003. Se publican los resultados del Proyecto Genoma Humano.

25

* 1595. Muere Torcuato Tasso, poeta del Renacimiento. Entre sus obras se encuentra La Jerusalén liberada, que habla sobre la cruzada de Godofredo de Bouillon.
* 1744. Muere Anders Celsius, astrónomo sueco que estableció una escala para medir la temperatura en grados centígrados —que también se llaman Celsius.
* 1953. Los científicos James Watson y Francis Crick publican en la revista Nature su modelo de la estructura del ADN, que revolucionaría la investigación genética.
* 1965. Ernesto «el Che» Guevara escribe su célebre carta de despedida, en la que renuncia a su grado de comandante y a todo cuanto lo vinculaba legalmente a Cuba. No se volverá a saber nada de él hasta su ejecución en Bolivia.

26

* 1889. Nace Ludwig Wittgenstein, filósofo inglés de origen austriaco. Murió tres días después, pero de 1951.
* 1900. Nace Charles Richter, creador de la escala de impacto de los terremotos.
* 1924. Se publica El proceso, de Franz Kafka, considerado un innovador sin precedentes de la literatura mundial.
* 1937. Guernica es bombardeada por la Legión Cóndor alemana durante la Guerra Civil Española.
* 1986. Accidente en la central nuclear de Chernóbil, en Ucrania, que deja como saldo entre 8,000 y 10,000 víctimas.
* 1991. El futbolista argentino Diego Armando Maradona es detenido por posesión de drogas.
* 2005. Muere Augusto Roa Bastos, escritor paraguayo autor de Yo el Supremo, Hijo de hombre —entre otras obras—, novelas emblemáticas de la tiranía latinoamericana. El mismo día, pero de 1990, recibió el Premio Cervantes.

27

* 1521. Muere Fernando de Magallanes combatiendo a los nativos del islote de Mactán —ahora Filipinas.
* 1673. Estreno de Cadmus et Hermione, ópera de Jean-Baptiste Lully, dedicada, por supuesto, a su adorado rey Sol —Luis xiv.
* 1759. Nace Mary Wollstonecraft, escritora británica y precursora de la filosofía feminista.
* 1961. Sierra Leona logra independizarse del Reino Unido.
* 1994. En Sudáfrica se celebran las primeras elecciones democráticas y multirraciales, poniendo fin al llamado apartheid.

28

* 1836. España anuncia que reconocerá la Independencia de México —formalizada el 28 de diciembre.
* 1945. Benito Mussolini y su amante, Clara Petacci, son ejecutados por la resistencia italiana.
* 1959. Se funda la Casa de las Américas, en La Habana, Cuba.
* 1967. El boxeador Cassius Clay, mejor conocido como Muhammad Alí cuando se convirtió al Islam, campeón del mundo de los pesos pesados, pierde su licencia para boxear porque se negó a ser reclutado para la guerra de Vietnam. Más tarde lo declararían desertor y le retirarían su título.
* 1992. Concluye la guerra civil en Afganistán, y el gobierno comunista entrega los poderes a Sibatulah Muyadedi, clérigo musulmán.

29

* 1901. Nace Hirohito, emperador de Japón y protagonista clave de la ii Guerra Mundial.
* 1936. Nace Zubin Mehta, músico y director de orquesta.
* 1972. Miguel Ángel Asturias anuncia su disposición para ser candidato a la presidencia de Guatemala.
* 1980. Muere el director, productor y guionista de cine británico Sir Alfred Hitchcock. Sus películas, cargadas de un humor macabro, definieron la maestría del suspenso.

30

* 1803. El estado de Louisiana se integra a ee. uu. luego de que Napoleón lo vendiera por 80 millones de francos.
* 1945. Se suicidan Adolf Hitler y su esposa, Eva Braun.
* 1975. Entran en Saigón guerrilleros del FNL y fuerzas vietnamitas del Norte. Con ello, llega a su fin la guerra de Vietnam.
* 1977. Las Madres de Plaza de Mayo inician su primera marcha frente a la Casa Rosada, en Buenos Aires, Argentina.
* 1993. La tenista Mónica Seles es apuñalada por la espalda mientras disputaba el Abierto de Hamburgo contra Steffi Graf.

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