De dónde viene

¿De dónde viene la palabra «vampiro»?

El origen de la palabra «vampiro» se remonta al siglo XVIII.

Pareciera que la palabra vampiro siempre nos ha pertenecido. La literatura, el cine, la televisión, los disfraces de Halloween: todo nos remite a esos seres pálidos, ávidos de sangre, que viven fascinados por clavar sus colmillos en gargantas sanas y apetecibles.

En las culturas antiguas hay innumerables referencias a seres que beben sangre, vuelan y, en general, son seres «no muertos»; por ejemplo, en Mesopotamia, se hablaba de los utukku y los ekimmu, y en Medio Oriente, de los ghouls y los jinns.

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El drae define un vampiro como un espectro o cadáver
 que, según el folclor de ciertos países, va por las noches a chupar poco a poco la sangre de los vivos hasta matarlos;
 un murciélago hematófago —que chupa sangre— de América del Sur, o «una persona codiciosa y abusiva» —de ahí la palabra vampiresa—.

Además, indica que su origen es del francés vampire y éste, a su vez, del alemán vampir. No obstante, ésa es apenas la punta del iceberg, porque Martí Ló afirma que la palabra vampiro debe de tener un origen eslavo —de Hungría, Moravia, Silesia y Rumania— en el siglo xvii, pero admite que su postura es una entre cuatro vertientes lingüísticas muy peleadas.

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La primera vertiente, que tiene como principal exponente
 al filólogo esloveno Franz Miklosich, halla su origen en el turco uber, ‘bruja’, que a su vez derivaría en upior, uper o 
upyr, fuente de la palabra upír. La segunda considera que proviene del griego πίνω, pinoo, ‘beber’; el principal defensor de esta versión es Montagne Summers, reconocido sacerdote y exorcista inglés, a quien en la primera mitad del siglo xx lo tildaron de ingenuo y simplista por considerar este origen.

La tercera se refiere a las lenguas eslavas, en las que hay palabras como pirati, ‘sangre’, o el lituano wempti, ‘beber’, aunque también podría surgir del bactriano —idioma del imperio kushan— vyambara, del ruso vopry o del albanés dhampir o hasta del búlgaro upir, que surgió del griego clásico. La cuarta sostiene que vampiro proviene del serbio vampir, que significa ‘espectro’ o ‘cadáver’.

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Matthew Bunson sostiene que vampire llegó al inglés en 1732, en la traducción de un artículo llamado «Political Vampires», aunque Martí Ló contempla uno de los primeros usos del término en las historias de horror del periódico francés Mercure Galant. Pero sin duda, el vampiro que sacó a la luz a su especie de las sombras de los Cárpatos fue Drácula, personaje delineado por el escritor irlandés Bram Stoker —inspirado en el príncipe Vlad Tepes— que, de ser una criatura repugnante y temible, en las pantallas se convirtió en un arquetipo de seducción, elegancia y distinción.

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