Causas y azares

El Ku Klux Klan

Uno de los símbolos
 más inequívocos de la intolerancia, el 
odio por el otro, el supremacismo blanco y la segregación racial.

Su negro historial —que contrasta con lo blanco de sus capuchas— es descrito en este artículo, y también cómo un hombre los desarticuló con el simple poder de la información.

Como la de cualquier organización, la historia del Ku Klux Klan ha estado marcada por los altibajos. La organización fue fundada en Pulaski, Tennessee, inmediatamente después de la Guerra Civil estadounidense por seis antiguos soldados confederados.

Los seis jóvenes —cuatro de los cuales eran abogados en ciernes—, se veían a sí mismos como un círculo de amigos con ideas afines, de ahí el nombre que eligieron: kuklux —una ligera deformación de kuklos, que en griego significa «círculo»—, a lo que añadieron klan1 Klan en escocés gaélico quiere decir «familia, dinastía, grupo», porque todos eran descendientes de escoceses.

Al principio, se decía que sus actividades se reducían a inocentes travesuras a medianoche: cabalgaban por los campos envueltos en sábanas blancas y con capuchas hechas con fundas de almohadones. Pero pronto el Klan se desarrolló hasta convertirse en una organización terrorista con presencia en varios estados e ideada para atemorizar y asesinar a los esclavos emancipados.

Entre sus líderes regionales se encontraban cinco antiguos generales confederados.

Sus seguidores más incondicionales eran los propietarios de plantaciones para quienes la Reconstrucción2 Se le llama así al periodo de la historia de los EE.UU. entre 1865 y 1877, inmediatamente después de la Guerra Civil. Su nombre se refiere a las enmiendas constitucionales que se implementaron y que estaban orientadas a la abolición de la esclavitud y la anulación de la Secesión declarada por los estados confederados del sur de los EE.UU. supuso una pesadilla tanto económica como política. En 1872, el presidente Ulysses S. Grant explicó detalladamente ante la Cámara de Representantes los verdaderos objetivos del Ku Klux Klan: «Mediante la fuerza y el terror, impedir toda acción política que esté en desacuerdo con las opiniones de sus miembros; privar a los ciudadanos negros del derecho de llevar armas y del derecho al voto; eliminar las escuelas en que se enseñe a los niños negros, y reducir a la población negra a una condición fuertemente similar a la de la esclavitud».

Nos preguntamos: ¿Existen las razas?

Klampañas de terror


En sus comienzos, el Klan llevó a cabo su trabajo a través del panfleto,
el linchamiento, el asesinato mediante disparos, la quema, la castración y otras formas de intimidación. Su objetivo eran los antiguos esclavos y cualquier blanco que apoyase el derecho de los negros a votar, adquirir tierras o acceder a una educación.

Pero, pese a que el Klan en sí fue derrotado, sus objetivos
 se habían alcanzado con creces mediante el establecimiento de las leyes de Jim Crow3 Sistema legal de la segregación racial vigente en el sur de los EE.UU. desde 1890 hasta bien entrada la década de los 60.. El congreso, que durante la Reconstrucción había aprobado rápidamente medidas de libertad legal, social y económica para los negros, comenzó a hacerlas retroceder a la misma velocidad.

El Gobierno Federal acordó retirar sus tropas de la ocupación del Sur, permitiendo el restablecimiento del dominio blanco.

En el caso «Plessy contra Ferguson», el Tribunal Supremo de los ee.uu. dio luz verde a la segregación racial total.

El Ku Klux Klan permaneció inactivo hasta 1915, cuando
la película de D. W. Griffith, El nacimiento de una nación —originalmente titulada The Clansman—, contribuyó a desencadenar su renacer. Griffith presentaba a los miembros del Klan como cruzados por la civilización blanca, y a la organización como una de las fuerzas más nobles de la historia del país.

La película citaba una frase de Una historia del pueblo americano, escrita por un historiador de renombre: «Al fin surgió de la noche a la mañana un gran Ku Klux Klan, un auténtico imperio del Sur, para proteger el país sureño.» El autor del libro era el presidente de los ee.uu., Woodrow Wilson, que fuera profesor y rector de la Universidad de Princeton.

Conoce fascinantes hechos acerca del miedo

En los años 20, un Klan reactivado aseguraba tener ocho millones de miembros, entre ellos el presidente Warren
G. Harding, a quien se le atribuye haber pronunciado el juramento del Klan en la sala verde de la Casa Blanca.

En esa época, el Klan no se hallaba confinado en el Sur, sino que se extendía por todo el país, y su objetivo incluía, además de los negros, a católicos, judíos, comunistas, unionistas, inmigrantes, agitadores y otros perturbadores del status quo.

En 1933, con el progresivo ascenso de Hitler en Alemania, Will Rogers4 William Penn Adair «Will» Rogers fue un comediante, humorista, actor de vodevil y crítico social de origen cherokee. En su vida dio la vuelta al mundo en tres ocasiones, actuó en 71 películas y escribió miles de artículos para periódicos sindicalistas en los EE.UU. fue el primero en señalar una relación entre el Klan y la nueva amenaza que se cernía sobre Europa: «Todos los periódicos afirman que Hitler está tratando de imitar a Mussolini. Yo diría que es al Ku Klux Klan a quien está imitando.»

Klomienza la guerra


El inicio de la ii Guerra Mundial y diversos escándalos internos dejaron de nuevo al Klan fuera de combate. La opinión pública se volvió en su contra, ya que la unidad de un país en guerra acabó con su mensaje de separatismo.

Pero, al cabo de unos años, volvió a dar señales de un gran renacer.

A medida que la preocupación por el conflicto bélico daba paso a la incertidumbre de la posguerra, aumentaba el número de miembros del Klan.

Apenas dos meses después
de la victoria aliada en Europa, el Klan quemaba en Atlanta una cruz de más de noventa metros de altura frente a Stone Mountain, donde se encuentra esculpido en piedra el rostro del general Robert E. Lee5 General del Ejército Confederado durante la Guerra de Secesión..

Lee también: Fin de raza. Crónica de un desastre

El extravagante acto de quemar la cruz, declaró más tarde un integrante del Klan, sólo pretendía hacer saber a los negros «que la guerra ha terminado y que el Klan ha vuelto a las calles».

s5-causas-kkk-cruz

Por aquel entonces, Atlanta se había convertido en el cuartel general del Klan. Éste ejercía un fuerte dominio sobre importantes políticos de Georgia, y sus secciones en dicho estado incluían numerosos policías y ayudantes del sheriff.

Stetson Kennedy y el kkk

Atlanta —en la jerga del Klan, la Ciudad Imperial del Imperio Invisible del kkk— era también la tierra natal de Stetson Kennedy, un hombre de 30 años con todos los antecedentes para integrar el Klan, pero cuyo temperamento apuntaba en la dirección contraria.

Su tío Brady era miembro del Klan, pero Stetson no se vio realmente expuesto a éste hasta que la sirvienta de la familia, Flo —quien prácticamente lo había criado— fue atada a un árbol, golpeada y violada por un grupo de hombres del Klan. Su delito: replicar a un conductor blanco que le había devuelto mal el cambio en el tranvía.

Puesto que no había podido luchar en la ii Guerra Mundial —sufría problemas de espalda desde la infancia—, Kennedy se vio obligado a defender a su país en casa. Su peor enemigo, creía él, era la intolerancia.

Lo que impulsaba a Kennedy era el odio a la estrechez de miras, la ignorancia, el obstruccionismo y la intimidación.

A Kennedy no le resultó fácil o divertido escribir, y continuaría así hasta convertirse en el único miembro no judío del esfuerzo de posguerra por parte de la Liga Antidifamación para luchar contra la intolerancia
 —de hecho, Stetson acuñó la expresión «el poder del
 ceño», uno de los ejes de la campaña de presión de la Liga Antidifamación, que alentaba a la gente a fruncir el ceño cuando escuchase un discurso intolerante.

Kennedy consideraba al Klan el brazo terrorista de la clase dirigente blanca, lo que le parecía un problema irresoluble por multitud de razones: el Klan estaba confabulado con líderes políticos, del mundo de los negocios y de las fuerzas de la ley; la sociedad en general se sentía asustada e impotente para actuar contra
el Klan, y los pocos grupos contrarios al odio racial que existían en esa época tenían escasa influencia o carecían de la suficiente información acerca del mismo.

Los escritores estaban en contra del Klan, de acuerdo, pero disponían de escasísima información interna sobre él». De modo que Kennedy decidió, como haría cualquiera que luchase contra la intolerancia de forma insensata, temeraria y algo demencial, infiltrarse al Ku Klux Klan.

Espera la segunda parte de este artículo.

También te interesará conocer:

Dario Fo, agitador cultural
El Bosco: ¿devoción o locura?
Para leer mal a Kafka
Apuntes sobre Jack el Destripador

Publicidad

Cupido

busca en algarabía

Publicidad

Newsletter Algarabía

Publicidad

Publicidad

– Publicidad –

Optimization WordPress Plugins & Solutions by W3 EDGE