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La literatura de George Orwell

Una descripción de la obra de George Orwell y su similitud con la época actual.

¿Alguna vez has recibido, por correo electrónico, publicidad relacionada con bienes o servicios que días antes habías buscado en Internet? ¿O, al abrir el buscador que utilizamos más de 70% de los internautas en todo el mundo, te han aparecido discretos pero insistentes anuncios relacionados con aquello que habías consultado? Si tu respuesta es afirmativa, ¿no tuviste la sensación de que «la red» te espía y que, literalmente, conserva un registro de todo aquello que te interesa? ¿No has llegado a pensar que realmente el «Big Brother» existe?

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Y si de espiar hablamos, ¿qué decir de las pequeñas y cada vez más sofisticadas cámaras de video que se colocan en cajeros automáticos, estacionamientos, centros comerciales, e incluso avenidas y cruceros importantes? Seguramente George Orwell, cuando escribió su novela más conocida: Nineteen Eighty-Four —1984— (1949), jamás imaginó que su «Big Brother» se iba a volver realidad en el efectivo y casi imperceptible tipo de espionaje y control social en el que vivimos todos los días.

«La libertad de expresión consiste en decir lo que la gente no quiere oír», George Orwell.

Orwell y el Gran Hermano

Eric Arthur Blair (1903-1950) —verdadero nombre de Orwell— nació en Motihari, antiguo Raj británico1 Colonias británicas del Indostán —India y Pakistán, principalmente—; esta región también comprendió Bangladesh, Ceilán y Birmania. —ubicado en la India— en el seno de una familia burguesa de clase media, y estudió becado en prestigiosos colegios de Inglaterra, incluyendo el famoso internado de Eton, preferido por la nobleza europea. Antes de dedicarse a la enseñanza y a la literatura, fue funcionario del gobierno imperial en Birmania, donde tuvo contacto con los abusos y la supresión de libertades a los súbditos de los territorios sometidos. Su obra Burmese days —Los días de Birmania— (1934) da cuenta de esta experiencia.

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Además de visionario, Orwell fue ante todo un intenso observador de su entorno y un apasionado cronista de su tiempo, lo cual se evidencia en su producción literaria. Entre sus obras destacan decenas de ensayos, muchos de ellos de contenido autobiográfico, y la novela Animal Farm —Rebelión en la granja— (1945), que es una fina sátira sobre la tiranía.2 Dicha novela, tan divertida como aguda, trata acerca de un grupo de animales en una granja que expulsan a los humanos y crean un sistema de gobierno propio que acaba convirtiéndose en una tiranía brutal.

«La manera más rápida de finalizar una guerra es perderla», George Orwell.

En 1984, Orwell intenta advertir sobre los peligros a los que se expone una sociedad que ha permitido la ascensión de una persona —o bien, de un grupo de individuos— al poder político, primero mediante una abrumadora e histérica maquinaria propagandística, y luego, al valerse del adoctrinamiento, del miedo, la persecución y la tortura, logrando imponer un sistema en el que las libertades y los derechos de los ciudadanos son prácticamente aniquilados bajo la vigilancia despiadada y la represión violenta de un estado policial. Lo anterior en clara alusión a los dos regímenes totalitarios más sangrientos del siglo xx: el nacionalsocialismo y el estalinismo. El primero, recién destruido, y el segundo, en su apogeo al momento de ser escrita la obra.

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Su novela es por antonomasia una distopía3 Antiutopía, donde la realidad transcurre en términos opuestos a los de una sociedad ideal. v. «La ciencia ficción: imaginar el futuro» en Probaditas literarias, colección algarabía; México: Editorial Lectorum y Editorial Otros Inquisiciones, 2009; pp. 129-140. —en oposición a la utopía, del griego ου, ou, ‘no’, y τóπος, tópos, ‘lugar’; «lugar que
 no existe»—, y su trama es relativamente sencilla: en el año 1984, las tres superpotencias del orbe, Oceanía, Eurasia y Estasia, se encuentran enfrascadas en una cruenta disputa territorial. Oceanía, superestado al que pertenecen las Islas Británicas —en la provincia denominada Franja Aérea i— es gobernada por «Big Brother», «el Gran Hermano» o «Hermano Mayor»; este ente omnipresente, al que nadie conoce, pero que todo lo ve, oye y controla, es dado a conocer a las personas mediante la copiosa propaganda de El Partido Único, el cual tiene a su cargo el control absoluto de la vida y destinos de casi todos los individuos en Oceanía.

«Si el pensamiento corrompe el lenguaje, el lenguaje también puede corromper el pensamiento», George Orwell.

Además, surge una historia de amor entre Winston Smith,4 Se cree que por Winston Churchill y por ser Smith uno de los apellidos más comunes en lengua inglesa. funcionario de nivel medio en el Ministerio de la Verdad, y la rebelde joven Julia. Enamorados y desencantados del sistema que los oprime, deciden conspirar para destruirlo, por lo que se adhieren a un grupo disidente clandestino.

Pero al Gran Hermano no se le puede engañar tan fácilmente, y pronto ambos son descubiertos, hechos prisioneros, torturados y sometidos durante largos y penosos meses a un tratamiento disciplinario tan efectivo, que los hace capaces de reconocer al Gran Hermano como fuente única de la verdad e incapaces para siempre de reconocerse entre sí, por lo que ni siquiera la pureza del amor puede escapar del implacable escrutinio de un régimen totalitario. El mensaje es claro: un Estado poderoso y opresor será siempre más fuerte que cualquier sentimiento, incluyendo el amor.

1984 y más allá

«Big Brother», vigilante invisible y omnipresente, es uno de los términos acuñados por Orwell que sigue teniendo vigencia en la actualidad.5 ¿Quién no recuerda el popular reality show surgido en Europa a finales de los años 90 y copiado años después en el resto del mundo, en el que un grupo de concursantes vivía bajo la vigilancia absoluta de cámaras, las 24 horas? Si el adjetivo kafkiano se suele emplear para describir lugares 
o ambientes lúgubres —que provocan aversión y miedo— o tan increíblemente amenazadores que rayan en lo absurdo,
 lo orwelliano designa 
una sociedad en la
 que impera la total supresión de las libertades sociales, la vigilancia permanente 
y la alienación de sus miembros al grado
 que resulta imposible estar seguro de la privacidad de los propios pensamientos.

Conoce más sobre las obras de George Orwell en Algarabía 88.

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