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El cuento chino

Adolfo Bioy Casares y Jorge Luis Borges, dos grandes escritores argentinos, realizaron en 1965 una Antología de la literatura fantástica —junto con Silvina Ocampo—. En el prólogo de la misma, dice Bioy: «viejas como el miedo, las ficciones fantásticas son anteriores a las letras […] tal vez los primeros especialistas en el género fueron los chinos. […] y hasta los libros de filosofía son ricos en fantasmas y sueños.» Aquí reproducimos uno de sus más célebres cuentos.

SUEÑO INFINITO DE PAO YU

Tsao-Hsueh-Kin, Sueño del aposento rojo.

Pao Yu soñó que estaba en un jardín idéntico al de su casa. «¿Será posible, dijo, que haya un jardín idéntico al mío?» Se le acercaron unas doncellas. Pao Yu se quedó atónito: «¿Alguien tendrá doncellas iguales a Hsi-Yen, a Pin-Erh y a todas las de casa?» Una de las doncellas exclamó: «Ahí está Pao Yu. ¿Cómo habrá llegado hasta aquí?» Pao Yu pensó que lo habían reconocido. Se adelantó y les dijo: «Estaba caminando; por casualidad llegué hasta aquí. Caminemos un poco». Las doncellas se rieron: «¡Qué desatino! Te confundimos con Pao Yu, nuestro amo, pero no eres tan gallardo como él». Eran doncellas de otro Pao Yu. «Queridas hermanas, les dijo, yo soy Pao Yu. ¿Quién es vuestro amo?» «Es Pao Yu, contestaron, sus padres le dieron ese nombre que está compuesto de los dos caracteres: Pao (precioso) y Yu (jade) para que su vida fuera larga y feliz. ¿Quién eres tú para usurpar ese nombre?», le reclamaron y se fueron riéndose.

Pao Yu quedó abatido: «Nunca me han tratado tan mal. ¿Por qué me aborrecerán estas doncellas? ¿Habrá de veras otro Pao Yu? Tengo que averiguarlo.» Poniendo manos a la obra, llegó a un patio que le pareció extrañamente familiar. Subió la escalera y entró en su cuarto. Vio a un joven acostado; al lado de la cama reían y hacían labores unas muchachas. El joven suspiraba; una de las doncellas le dijo: «¿Qué sueñas, Pao Yu, estás afligido?» «Tuve un sueño muy raro. Soñé que estaba en un jardín y que ustedes no me reconocieron y me dejaron solo. Las seguí hasta la casa y me encontré con otro Pao Yu durmiendo en mi cama.» Al oír este diálogo, Pao Yu no pudo contenerse y exclamó: «Vine en busca de un Pao Yu; eres tú.» El joven se levantó y lo abrazó gritando: «No era un sueño; tú eres Pao Yu.» Una voz llamó desde el jardín: «¡Pao Yu!» Los dos Pao Yu temblaron. El soñado se fue. El otro le decía: «¡Vuelve pronto, Pao Yu!»

Pao Yu se despertó. Su doncella Hsi-Yen le preguntó: «¿Qué sueñas, Pao Yu, estás afligido?» «Tuve un sueño muy raro. Soñé que estaba en un jardín y que ustedes no me reconocieron...»

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